Road trip dans le New Jersey

Le New Jersey est un petit État américain que l’on surnomme le « Garden State ». Les contrastes sont puissants avec un littoral tour à tour survolté et pittoresque, et un arrière-pays très rural.

 

La côte, Jersey Shore, égrène des stations balnéaires au charme victorien et des parcs d’attractions. Tandis que le nord offre de belles escapades aux new-yorkais en quête de nature, le sud concentre la majorité des domaines viticoles. Les promenades de bord de mer et les phares historiques sont d’importantes attractions, mais le New Jersey comprend des lieux étonnants, sans compter la curieuse ville d’Atlantic City.

 

Entre hauts lieux touristiques et détours rustiques, découvrez ce qu’il ne faut pas manquer dans ce paradis de verdure, entre l’Atlantique et New York.

 

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Cape May

Tout au sud du New Jersey, ne manquez surtout pas cette station balnéaire typique du 19e avec ses grandes demeures victoriennes colorées et extravagantes, au bord de la plage.

Une promenade en calèche ou à vélo vous permet d’admirer de nombreux bâtiments historiques dont le plus célèbre est le splendide Chalfonte Hotel, ouvert depuis 1876. Si les suites avec vue sur l’océan offrent des tarifs à partir de 235 dollars, cet hôtel propose aussi des chambres à 70 dollars et peut ainsi se targuer d’être réellement « accessible à tous les budgets ».

Cape May est une merveille pour un week-end sur la côte. Elle est toutefois très proche de nombreuses villes plus animées. Atlantic City elle-même n’est qu’à une heure de route au nord. Vous ne risquez donc pas de vous ennuyer en séjournant à Cape May.

 

Lambertville

À proximité de New York, cette petite ville au bord du fleuve Delaware est un havre de paix connu pour ses boutiques d’antiquaires et d’artisans, ses nombreuses galeries d’artistes. Lambertville, construite au tout début du 18e, est un détour à faire avant de rejoindre le sud, pour son charme désuet et sa belle architecture.

 

 

Delaware Water Gap

À environ 1h30 au nord-ouest de New York, le Delaware Water Gap est une impressionnante gorge des Appalaches. Une randonnée d’environ une heure vous permet d’admirer une vue magnifique. La gorge creusée par le fleuve offre des falaises de 300 m de haut. La principale activité ici est le canoë-kayak.

 

On propose aux touristes des excursions sur plusieurs dizaines de kilomètres dans un cadre idyllique. Toutefois, comme sur la côte, il existe des règles de sécurité à respecter pour toutes les activités dans l’eau.

 

Wildwood

Au nord de Cape May, Wildwood est l’une des nombreuses stations balnéaires du Jersey Shore mais celle-ci est particulièrement intéressante pour les petits budgets et pour les familles. Outre les incontournables manèges au bord de l’océan et de très nombreuses activités nautiques, Wildwood offre 8 km de plages entièrement gratuites et une multitude d’événements gratuits pendant tout l’été.

Ocean City

Ocean City est considérablement plus familiale qu’Atlantic City et possède un centre historique préservé. La vente d’alcool y est interdite et les plages sont payantes mais de haute qualité.

L’Ocean City boardwalk ne fait pas la moitié de la promenade d’Atlantic City, mais il est beaucoup plus pittoresque. Petite ville d’environ 15 000 habitants, Ocean City voit sa population multipliée par dix en été. Il est néanmoins facile d’y trouver un hôtel abordable.

 

Atlantic City

Atlantic City est la ville la plus célèbre le long de la Garden State Parkway, qui s’étend du cap sud à Montvale au nord de New York (280 km). C’est le temple du jeu, fourmillant de grands hôtels de luxe dont l’un des plus grands hôtels casinos jamais construits, l’exubérant Trump Taj Mahal Resort.

Chaque année, Atlantic City reçoit 30 millions de touristes. Atlantic City commence à bâtir ses casinos dans les années 1980 et devient alors un Las Vegas numéro deux. Aujourd’hui, la tendance est aux établissements de spa marin et aux grands centres commerciaux, à l’instar du supra-luxueux The Pier Shops Caesars.

On peut encore apercevoir quelques rares vestiges de l’ancien temps, mais Atlantic City est une ville très kitsch. Pour y passer la journée, on se promène sur le tout premier Boardwalk des États-Unis (1870), le long de la plage sur presque 9 km. Pour y séjourner ou pour la soirée, il faut aimer les machines à sous.

 

Le phare Absecon

Absecon Lighthouse, datant de 1857, est l’un des onze phares ouverts au public sur le Jersey Shore et l’une des principales attractions historiques d’Atlantic City. Grimpez les 228 marches du plus haut phare du New Jersey (52 m) pour une vue extraordinaire sur la ville.

 

 

Ocean Grove

En descendant vers le sud depuis New York, Ocean Grove est une étape essentielle. Station balnéaire calme en comparaison à ce qui vous attend à Atlantic City, elle présente une concentration exceptionnelle de demeures victoriennes.

Mais cette petite ville est surtout célèbre pour être le rendez-vous annuel des chrétiens qui l’ont surnommée le « God's Square Mile ». Entre mai et septembre, ils se retrouvent dans un vaste camp appelé Tent City, pour des concerts et des messes avec des prédicateurs. L’auditorium de la ville possède l’un des plus grands orgues du monde. Les méthodistes vivent en paix avec l’importante communauté gay d’Ocean Grove.

 

Le musée Thomas Edison

Très proche de New York, West Orange abrite le Thomas Edison Historic Park où vous pouvez visiter le fascinant laboratoire du célèbre scientifique qui a inventé, entre autres, le phonographe, le télégraphe et l’ampoule électrique. Le musée est ouvert du mercredi au samedi mais la propriété de Glenmont, maison de l’inventeur, ne peut être visitée que les vendredi, samedi et dimanche.

Old Mine Road

À proximité du Delaware Water Gap, cette longue route est l’une des plus anciennes des États-Unis et comprend des portions d’origine, pédestres (Fort Carmer, Van Campen Inn, Hamilton Ridge). Elle sillonne la campagne et la forêt, et si l’on trouve, entre deux hameaux, des chambres d’hôtes et fermes proposant gîte et couvert, on découvre aussi des maisons abandonnées et des vestiges de mines de cuivre aux entrées condamnées.

Pour terminer l’exploration de ce lieu paisible et figé dans le temps, visitez Millbrook Village, reconstitution d’une communauté du tout début du 19e.

 

Montclair

Petite ville à côté de New York, Montclair est pleine de boutiques traditionnelles et de très bons restaurants. De nombreux artistes y ont élu domicile, surtout des écrivains mais aussi quelques musiciens. Elle abrite de superbes demeures historiques dont la Van Vleck House et son jardin botanique, gratuit et ouvert toute l’année.

 

 

Sandy Hook

Escapade parfaite pour prendre l’air, Sandy Hook est accessible depuis le port de New York en une demi-heure ou par la route à moins de deux heures. Très fréquentée en été, la péninsule de Sandy Hook est néanmoins idéale pour les amoureux de la nature qui trouvent de nombreux sentiers de promenade, à parcourir à pied ou à vélo ainsi qu’une magnifique forêt et plusieurs monuments historiques, dont le plus ancien phare des États-Unis encore en activité, situé sur l’ancien site militaire de Fort Hancock.

 

 

Domaine viticole

Il est impensable de visiter le New Jersey sans passer par une « winerie » ! Le New Jersey est le septième État producteur de vin des États-Unis. Dès le milieu du 19e, le New Jersey est très réputé pour ses vins.

 

On compte une cinquantaine de domaines viticoles et aujourd’hui, l’activité est en plein essor. Vous les trouverez surtout au sud, dans le comté d’Atlantic mais également celui de Cape May, même s’il y en a quelques-uns au nord.

 

Egg Harbor City, à moins de 30 km d’Atlantic City, est une ravissante petite ville historique où les influences germaniques sont fortes et où vous pouvez visiter Renault Winery. Les viticulteurs possèdent leur propre hôtel, Tuscany House Hotel, proposent d’excellentes visites guidées et même des ateliers d’œnologie.


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